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 Lucide ou solidaire? Bay Street entre dans le débat

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Tite Prout
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11042007
MessageLucide ou solidaire? Bay Street entre dans le débat



Le Devoir

LES ACTUALITÉS, mercredi 11 avril 2007, p. a1

Lucide ou solidaire? Bay Street entre dans le débat

Desjardins, François

Un an et demi après que l'appel des lucides eut
déclenché l'écriture d'un manifeste dans le camp opposé, voilà que Bay
Street est entrée dans le débat hier en reprenant un certain nombre de
propositions du groupe de Lucien Bouchard. Au menu: une réflexion sur
les droits de scolarité, les tarifs d'électricité, un principe
d'«utilisateur payeur» pour le financement des infrastructures et un
système fiscal axé davantage sur les taxes à la consommation que sur
l'impôt sur le revenu.

Consciente d'avancer des idées controversées,
d'autant plus que le Québec vient de vivre une campagne électorale qui
modifie profondément le paysage politique, la Banque Toronto-Dominion
n'y va pas par quatre chemins. Dans sa première grande étude sur
l'avenir économique du Québec, elle affirme que celui-ci possède «des
atouts remarquables» et qu'il n'y a pas de crise «actuelle», mais
ajoute qu'il doit repenser de fond en comble sa façon de fonctionner.

En gros, affirme la TD, le filet social québécois
sera un jour trop lourd pour le portefeuille des Québécois, qui seront
de moins en moins nombreux sur le marché du travail et paieront cher
l'impact du vieillissement de la population.

«Ce n'est pas tant la prospérité actuelle du Québec
qui préoccupe ceux qui recommandent ces changements, ont écrit hier son
vice-président, Don Drummond, et les économistes Derek Burleton et
Pascal Gauthier. Ce sont plutôt les risques pesant sur le niveau de vie
de la province, venant du vieillissement de la population, de la hausse
des coûts des services de santé et d'une concurrence manufacturière
émergente qui inquiètent le plus.»

Pas d'ingérence

La Banque TD, comme bien d'autres établissements, a
l'habitude de publier des prévisions économiques en ventilant ses
attentes par province. C'est cependant la première fois qu'elle s'étend
sur 25 pages pour traiter du Québec seulement, une publication qui
survient à peine deux semaines après que les plaques tectoniques, dans
plusieurs régions, se sont déplacées en faveur de l'ADQ.

«Le but n'est pas de nous introduire dans des
questions politiques ou sensibles», s'est défendu lors d'un entretien
M. Drummond, qui occupe le poste d'économiste en chef. L'étude a été
lancée il y a plusieurs mois, a-t-il précisé. «On essaie de trouver des
façons d'optimiser l'économie québécoise. [...] Il serait plutôt
étrange de ne pas donner nos conseils par peur que ceux-ci soient mal
reçus», a-t-il dit avant de reconnaître qu'«on pourrait anticiper une
certaine réaction», comme on l'a vu après les propos de Lucien Bouchard
et des lucides.

Dans leur réplique au groupe de M. Bouchard, les
signataires du manifeste Pour un Québec solidaire affirmaient en
substance ne pas vouloir «plier devant ce que dicte le marché» et
plaidaient pour «un projet collectif pour l'avenir du Québec». Selon un
sondage CROP dévoilé en janvier 2007, 57 % des Québécois estiment que
l'État a un rôle de premier plan à jouer pour faciliter l'«accès aux
services» et 83 % s'opposaient à une hausse des tarifs d'électricité.

Comme point de départ, la Banque TD prend le niveau
de vie des Québécois tel que mesuré selon le produit intérieur brut
(PIB) par habitant. Celui-ci est inférieur à celui du reste du Canada,
écrit-elle. Pour étayer son argumentaire, elle cite une étude de
l'Ontario Institute for Competitiveness and Prosperity (OICP) selon
laquelle le Québec souffre d'un «écart de prospérité» de 6300 $ par
habitant.

Selon cette étude, cet écart s'explique à 62 % par
des facteurs liés carrément au nombre d'heures travaillées, au
pourcentage de personnes aptes à travailler, au taux d'activité et au
taux d'emploi. L'autre tranche de 38 %, estime l'OICP, est liée à la
productivité, soit la production créée par les travailleurs.

«Il n'y a rien de mal à ce que les membres d'une
société donnée choisissent de travailler moins d'heures, surtout quant
on sait que le nombre d'heures de loisirs a une incidence directe sur
le bien-être éprouvé», écrit la TD. Or une société qui «fait un tel
choix» ne peut s'attendre à avoir le même niveau de vie que d'autres
qui travaillent plus, à moins d'avoir le même niveau de productivité.
Ce qui n'est pas le cas du Québec. Et cette différence québécoise,
écrit la banque, est due à des facteurs «structurels plutôt
qu'individuels».

Tempête à l'horizon

Cela étant dit, selon la Banque TD, le Québec a tout
ce qu'il faut: une économie diversifiée, un réseau hydroélectrique
capable d'exporter massivement et des grappes technologiques en plein
essor. Mais si l'économie québécoise a résisté aux divers impacts
jusqu'à maintenant, le défi démographique qui l'attend pourrait faire
en sorte que les choses se corsent.

En évoquant le changement profond qui s'opère dans
la démographie québécoise, avec cette génération de baby-boomers qui
fait basculer le système à chaque étape de sa vie, la TD rappelle ce
qui n'a plus besoin d'être répété: le bassin de travailleurs québécois
commencera à rétrécir d'ici 2013. Elle est généreuse. Car l'Institut de
la statistique du Québec a souvent indiqué que la croisée des chemins,
dans la population active, surviendra dès 2011.

Pour éviter que ce glissement démographique
n'entraîne une situation incorrigible, la TD soumet qu'il faut investir
dans l'éducation et les infrastructures, et éliminer un certain nombre
d'«obstacles au travail et à l'investissement». D'où la remise en
question des tarifs d'électricité bas et du gel des droits de
scolarité, et un virage vers un système d'utilisateur payeur pour les
infrastructures et certains services publics. Parmi les autres idées
figurent l'élimination de certaines subventions aux entreprises pour
«favoriser plutôt l'ouverture de nouveaux débouchés» et celles
d'élargir le libre-échange interprovincial et d'inciter les
travailleurs âgés à demeurer plus longtemps sur le marché du travail.

La TD n'est pas la première institution financière à
s'aventurer sur le terrain des tarifs d'électricité. Le Mouvement
Desjardins, avec le groupe de recherche CIRANO, avait affirmé en mars
2006 qu'il fallait à tout prix rembourser la dette publique du Québec,
un geste d'«équité intergénérationnelle» qu'on pourrait financer
notamment grâce aux ressources hydroélectriques. Un économiste
signataire du manifeste Pour un Québec solidaire s'était alors demandé
si le remboursement de la dette constituait véritablement la priorité
dans le Québec actuel.



Illustration(s) :

Des étudiants manifestaient contre la hausse des
droits de scolarité à Montréal le 30 mars dernier. Parmi les idées
avancées hier par la TD pour contrer la crise du vieillissement de la
population figure l'abandon du gel de ces droits.



Catégorie : La Une; Actualités

Sujet(s) uniforme(s) : Administration et finances publiques

Type(s) d'article : Article

Taille : Long, 776 mots

© 2007 Le Devoir. Tous droits réservés.

Doc. : news·20070411·LE·138990
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